¿Monsanto escribió la política de semillas de Malawi?

Timothy A. Wise

A finales de julio, se publicó un breve artículo en un periódico de Malawi: “Comunicado de prensa sobre la organización de ferias de semillas.” Publicado por el Ministerio de Agricultura, Irrigación y Desarrollo del Agua, en conjunto con la Asociación de Comerciantes de Semillas de Malawi, Aconsejó al público que “sólo los proveedores de semillas certificadas de calidad registrados con el Gobierno para producir y / o comercializar semillas deberían tener permitido exhibir semillas en tales eventos”. La liberación fue firmada por Bright Kumwembe para el Ministerio de Agricultura.

Recibí esta noticia en los Estados Unidos mientras preparaba un viaje de investigación a Malawi, y me sorprendió. Malawi está en las etapas finales de un esfuerzo plurianual para reformar su política de semillas y leyes, y el mayor punto de discusión en este punto es el fracaso del proyecto de política para reconocer y proteger los llamados “derechos de los agricultores” para salvar , Intercambian y venden las semillas que cultivan en sus granjas.

Sorprendentemente, la política busca definir la palabra “semilla” como aplicable sólo a semillas certificadas de empresas comerciales. La semilla conservada en la granja se conoce en la política como “grano”, indigna incluso de la palabra semilla.

Alrededor del 80 por ciento de los cultivos de Malawi proceden de semillas cultivadas en granjas y muchas de esas semillas son exhibidas, intercambiadas y vendidas en ferias locales de semillas. A menudo son eventos comunitarios organizados por organizaciones no gubernamentales locales o oficinas de agricultura de distrito para promover la mejora de semillas. Los agricultores muestran sus variedades más exitosas, a veces junto a semillas de empresas comerciales que han criado, patentado y producido variedades “mejoradas” que luego son certificadas por el gobierno por su calidad.

Lo que este comunicado de prensa implicaba, en términos inequívocos, era que en adelante los agricultores no se les permitiría exhibir sus semillas. Los sectores de semillas formales e informales han coexistido durante décadas. ¿Por qué el gobierno de Malawi, envuelto en una controversia sobre una política de semilla aún inacabada, amenazaba con prohibir la semilla de ganado de granja del mercado?

Sparking controversia

Cuando llegué a Blantyre, Malawi, empecé a preguntar a todos en el campo sobre el debate sobre la política de semillas y sobre la controversia sobre la semilla. La mayoría se sorprendió de que tal directiva estuviera bajo la firma del ministerio. William Chadza, del Centro de Política Ambiental y Defensa (CEPA), me dijo que había enviado una carta al ministerio pidiendo aclaraciones. Dijo que algunas personas en el ministerio no eran conscientes de la directiva y no estaba claro si el gobierno reprimiría a los agricultores que participan en ferias de semillas.

“Los agricultores no son el problema de las semillas falsificadas”, me dijo. “Los agricultores no están etiquetando las semillas en absoluto, simplemente comerciando y vendiéndolas localmente”.

Chadza todavía tenía la esperanza de que las disposiciones sobre los derechos de los agricultores pudieran incorporarse a la política de semillas. “Es una gran oportunidad para incorporar el sector informal de semillas en la política”.

Cuando llegué a Lilongwe, la capital de Malawi, unos días más tarde, había estado en Thyolo visitando agricultores que habían desarrollado y purificado una variedad nativa de maíz naranja, rica en vitamina A. Los agricultores parecían entusiasmados con este cultivo nutritivo , Y no sólo por sus vitaminas. Tiene altos rendimientos, incluso sin aplicaciones de fertilizantes caros, y madura temprano, haciéndola resistente a las lluvias erráticas ya las plagas, como la lombriz de la caña que ha devastado cultivos en el sur de África. Se almacena mejor que las variedades de maíz híbrido vendidas en el mercado de semillas certificadas por empresas como Monsanto. Sabe mejor, también, dijeron, y “géis” en un gran volumen de nsima cuando se cocina.

Un estudio académico reciente confirmó que en casi todas las medidas el maíz naranja nativo, que no necesita ser comprado cada año, superó a una de las variedades híbridas de Monsanto, que los agricultores no pueden replantar, sino que deben comprar cada año.

El grupo agrícola, que está siendo apoyado como parte del Proyecto de Agroecología de Agricultores a Agricultores de Malawi (MAFFA), ha visto la demanda de su maíz naranja dispararse de los agricultores vecinos. Han estado multiplicando la semilla para compartir la riqueza local, incluso vendiendo varias toneladas de semillas para Save the Children y el Enriquecimiento Familiar de África Subsahariana para su uso en sus programas de alimentación.

Mangani Katundu, profesor del Colegio de Cancilleres y coordinador del proyecto de maíz naranja Thyolo, quedó desconcertado por la política de semillas y esta nueva restricción sobre semillas de granja. “¿Cómo puede una variedad tan valiosa de maíz no ser una semilla?”

Esa fue la pregunta que hice al Dr. Wilkson Makumba, Director de Servicios Nacionales de Investigación de Malawi y al responsable de la política de semillas. Era inflexible. Los agricultores tenían que ser separados de sus “formas primitivas” y forzados a adoptar variedades comerciales de maíz. Dijo que la política de semillas era “definitiva”, no más negociaciones sobre los derechos de los agricultores. Afirmó no estar al tanto de la directiva de semillas. Tampoco fue el Dr. Kesbell Kaonga, principal criador de maíz.

Fuente: Food Tank

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